Få farligt hekseri og grum magi med ‘The Curse of Audrey Earnshaw’

Gys på Blu-ray: Hvis du er til en omgang religiøst gys med overnaturlige elementer og ikke mindst hekseovertro, sort magi og uhyggelig besættelse, så kan det være, at du skal give gyserfilmen ‘The Curse of Audrey Earnshaw’ fra i år et kig. Den udkommer nemlig på Blu-ray her i landet – helt perfekt til isnende uhygge her i de mørke måneder.

‘The Curse of Audrey Earnshaw’ udspiller sig i et isoleret og dybt religiøst samfund, hvor indbyggerne pludselig bliver ramt af livstruende ulykke. Høsten slår nemlig fejl. Ikke nok med det, for også husdyrene bliver syge. Det er selvsagt en katastrofe for den lille by, der lever uden egentlig kontakt med den øvrige omverden.

Men ikke alle synes at blive ramt af tragedien. For der er nemlig én kvinde, der af uvisse årsager undgår ulykken, Hun anklages derfor snart for sort magi og hekseri af hele landsbyen. Kvindens hemmelighed er imidlertid, at hun har holdt sin datter skjult siden fødslen – og det er hende, som står bag landsbyens forbandelse.

Så hvis du tør en grufuld tur langt ud på landet med den overnaturlige gyserfilm ‘The Curse of Audrey Earnshaw’, så har du altså nu muligheden med denne skrækhistorie, hvor overnaturlige kræfter forvandler tro til tvivl og håb til frygt, som filmens beskrivelse lyder.

‘The Curse of Audrey Earnshaw’ udkommer på dvd og Blu-ray den 12. oktober.

Gyseren ‘Sadako’ bringer nyt liv til spøgelset fra ‘Ringu’

Gys på Blu-ray: En af de bedste og ikke mindst mest skræmmende gysere er for mig den japanske ‘Ringu’ – eller på engelsk ‘The Ring’ – fra 1998. Du ved, den der med det mystiske videobånd, der kan “dræbe”. Nu vender filmens instruktør Hideo Nakata tilbage med endnu et kapitel i den gysende grumme gyser-og-spøgelses-franchise med ‘Sadako’, der nu udkommer på Blu-ray her i landet.

Men hvad handler dette nye gyser-kapitel så om? Jo, i filmen bliver en pige låst inde i en garderobe, mens lejligheden udenfor står i flammer. Hendes mor er imidlertid overbevist om, at pigen er den genfødte Sadako – altså det uhyggelige spøgelse, som man kender fra blandt andet netop gyseren ‘Ringu’.

Moderen tror, at Sadako således har påsat branden for at dræbe sit eget barn. Pigen bliver imidlertid indlagt på et hospital, hvor psykiateren Mayu arbejder. Men efter at have overlevet sine skader, viser det sig samtidig, at hun hverken har minder om, hvad der er sket eller hvem hun er.

Psykiateren Mayu får nu til opgave at opklare mysteriet. For bærer pigen mon på spøgelset Sadakos grumme forbandelse? ‘Sadako’ er som nævnt instrueret af den første Ringu-films instruktør, Hideo Nakatas, hvis seneste film i gyser-serien altså kommer her mere end 20 år efter den originale film, hvor han skabte grundlaget for mareridt hos mig.

‘Sadako’ udkommer på dvd og Blu-ray den 7. september.

‘Bombshell’ har vammel sexchikane og engagerende karakterer

Drama på Blu-ray:Med tre kvinder i front, får man med det ret så gribende sexchikane-drama ‘Bombshell’ et på en gang fint, men også ubehageligt kig ind bag facaden på et magtfuldt medieimperium, nemlig den amerikanske og konservative tv-station Fox News. Her leder topchefen Roger Ailes sine tropper med hård hånd – og sexchikane blandt kvinderne.

Filmen er baseret på virkelige og skandaleombruste begivenheder, hvor de tre kvinder hver især alle sætter deres karriere og omdømme på spil, da de vælger at stå frem med hver deres historier om, hvordan Roger Ailes har misbrugt sin magt til at udøve sine seksuelle overgreb. Historien udfolder sig altså i den spæde start på bevægelsen, der senere blev kendt som #metoo.

Det er således med Donald Trumps slingrende vej til magten som bagtæppe, at filmens fortælling folder sig både dragende og medrivende ud. Det gælder blandt andet i måden, hvorpå filmen med sin skarpe klipning og fint forløste flow iscenesættes. Samtidig med dette, så finder man også flere gribende portrætter i centrum for den både ubehagelige og spændende historie.

I kampen for retfærdighed over Roger Ailes overgreb finder man de tre tv-kvinder, nemlig Megyn Kelly, Kayla Pospisil og Gretchen Carlson – spillet af henholdsvis en syleskarp og modig Charlize Theron, videre til det noget den noget mere grønne Margot Robbie og slutteligt den garvede Nicole Kidman. Tre på en gang drønstærke, men også fint skrøbelige portrætter.

Som den magtfulde og ubehageligt portrætterede Roger Ailes finder man en ligeledes rigtig god og ganske intimiderende John Lithgow. Han er virkelig god og balancerer ret engagerende mellem godmodig, streng og ja, direkte grænseoverskridende og dybt ubehagelig. Så selvom filmens nuancer måske nok er til at overse, så står fortællingen stærkt via blandt andet sin rollebesætning.

‘Bombshell’ er med andre ord både et velfortalt, medrivende forløst og engagerende spillet drama, der tager et vigtigt emne op og formår at gøre det vedkommende – og ja, underholdende, det uden at fortællingen mister sin dramatiske skyggeside, der hele vejen hviler over de fint indsatte grin. Det er dog småt med nuancer, men det er ok, når nu så meget andet spiller.

‘Bombshell’ udkommer på dvd og Blu-ray den 27. august.

Få dine vildeste fantasier opfyldt med gyset ‘Fantasy Island’

Gys på Blu-ray: Jeg har ikke set serien af samme navn fra 1977, som gyset ‘Fantasy Island’ er baseret på. Men måske jeg skulle? For præmissen er ret cool i filmen. Man følger nemlig her en flok mennesker, der alle ankommer til den såkaldte Fantasy Island. En yderst idyllisk ø langt ude på det spektakulært smukke og blå hav. Ja, øen virker som det rene paradis med sin bjergtagende natur og i det hele taget flotte setting som baggrund.

Men eftersom ‘Fantasy Island’ jo er et gys, så er alt naturligvis ikke, hvad det giver sig ud for at være på øen. For ganske vist er de rejsende ankommet for at få opfyldt deres største fantasi. Ja, øen har nemlig denne særlige og helt magiske egenskab. Men deres fantasier vender sig dog snart imod dem på hver deres ubehagelige måde. Så fra at være fest, farver og luksus, udvikler deres drømmerejse sig snart til et spørgsmål om liv og død.

Ja, det er filmens ret underholdende og groteske præmis, der altså på den måde har mulighed for at lege med blandingen af drømmende fantasi og brutal virkeliged. For hvem ville ikke vælge at takke ja til den tur, som den gæsterne i filmen tager på? Jeg mener, en idyllisk ø, der kan opfylde ens vildeste fantasier – og det på magisk vis. Men ja, er noget for godt til at være sandt, så er det, det nok også.

Det er i hvert fald det blodige og brutale tilfælde med ‘Fantasy Island’. Så hvis man er til let pulserende gys tilsat spænding samt et lille skvæt af vold og blod, så kan det være, at du skal overveje, om ikke du skal tage et smut til den såkaldte Fantasy Island. Hvis du altså tør? Men på den anden side, så kan du jo sidde i sikkerhed hjemme, mens det jo er de stakkels medvirkende, der må tage benene på nakken.

Blu-ray-udgivelsen byder udover biografversionen af filmen også på en såkaldt unrated version. Videre finder man en omgang ekstramateriale, så man kan dykke mere ned i filmen. Man finder blandt andet seks slettede scener med valgtfrit kommentarspor af instruktøren, mens man også får et kommentarspor med instruktøren samt cast på selve filmen.

‘Fantasy Island’ udkommer på dvd og Blu-ray den 10. august.

‘The Hunt’ leverer sorthumoristisk og blodig menneskejagt

Menneskejagt på Blu-ray: Okay, forestil dig lige følgende senarie. En gruppe skydegale og morderiske mennesker kidnapper en flok uskyldige mennesker, som de så vælger at jage som var de dyr i skoven. Med andre ord en menneskejagt med både bue og pil samt diverse skydevåben og håndgranater.

Ja, der er blodigt knald på den i den sorthumoristiske ‘The Hunt’, der er udkommet på Blu-ray her i landet. Det er da netop også ovenstående scenarie, der folder sig ud i den skydegale thriller, der altså med et glimt i øjet folder sin barbariske og intense præmis ud. Således vågner altså de kommende ofre op ude i en skov uden at vide, hvordan de er endt der.

De finder dog imidlertid snart ud af, at de er aktører i den nævnte og groteske menneskejagt. Den står derfor snart på skrig, skrål og ikke mindst splattede drab. Men ikke alt forløber efter menneskejægernes hoveder. For dem, der altså skulle være ofre vælger snart at kæmpe igen.

De får da også fra starten en “fair” chance for at overleve de farlige strabadser, da de efter at være vågnet op bliver præsenteret for et bredt udvalg af våben, som de altså frit kan vælge imellem i deres kamp mod jægerne. Men nej, langt fra alle er lige skarpe til at give igen.

Der er dog særligt en – hvem det er, skal ikke afsløres her – som i den grad formår at give mere igen af samme blodige skuffe, som det vedkommende altså bliver udsat for. Så snart byttes der delvist om på rollerne, hvor jægerne altså også bliver de jagede.

Ja, ‘The Hunt’ er en både morsom, intens og dejligt blodig thriller, der leverer sin groteske præmis med blodigt bid og en yderst sej deltager i menneskejagten, der som sagt virkelig formår at kæmpe imod flokken af ellers brutale jægere.

Blu-ray-udgivelsen byder desuden på lidt ekstramateriale. Man kan således få et indblik i filmen med tre featuretter. Nemlig henholdsvis ‘Crafting ‘The Hunt’, videre til ‘Death Scene Breakdowns’ og slutteligt ‘Athena vs. Crystal: Hunter or Hunted?’. Så spænd hjelmen og berede dig på en medrivende menneskejagt med sorthumoristiske slagside.

‘The Hunt’ udkommer på dvd og Blu-ray den 3. august.

Den usynlige stalker slår til i gyset ‘The Invisible Man’

Et gys på Blu-ray: Det er ikke første gang, at en filmskaber forsøger sig med at filmatisere H.G. Wells klassiske fortælling om den usynlige mand. Denne gang er turen kommet til instruktør Leigh Whannell, der blandt andet også har instrueret gyset ‘Insidious: Chapter 3′ og den vellykkede science fiction-film ‘Upgrade’.

Det er også science fiction, der er den usynlige mands værktøj i ‘The Invisible Man’ – for hvad nu hvis man kunne blive usynlig? Det er præcis, hvad lykkedes for den brillante forsker Adrian, som er mand til Cecilia. Han er dog langt fra en varm og kærlig ægtemand, men derimod dybt kontrollerende og manipulerende, hvorfor Cecilia flygter fra ham.

Efterfølgende tager Adrian sit eget liv. Men er han nu også død? For snart oplever Cecilia mystiske ting i sin efterfølgende hverdag, der er præget af angst for eks-manden. Er Adrian stadig i live og nu stalker sin eks-hustru eller er Cecilia bare ved at blive skør af paranoia? Således er det nu op til hende at bevise, at Adrian er lykkedes med at blive usynlig, inden det er for sent.

Desværre er den ellers grundlæggende spændende paranoia-og-stalker-præmis ret så generisk forløst i sin fortælling og endvidere ikke som sådan interessant. Jeg skal da også undervejs sluge et par plotmæssige kameler. Heldigvis er filmen sine steder fermt instrueret, hvor der gøres god brug af billedets ramme til at lade mit blik glide rundt i en søgen efter den usynlige mand.

Trumfkortet for ‘The Invisible Man’ er dog helt og holdende Elisabeth Moss i rollen som den forfulgte Cecilia. Hun formår at forløse sin karakter medrivende og engagerende, det med både en fin skrøbelighed og en stålsat vilje til at komme sin svære og paranoia-fyldte situation til livs. Det er en skam, at den præstation ikke har en bedre film at spille op ad.

Det sagt, så er ‘The Invisible Man’ – på trods af, at den aldrig som sådan bliver nervepirrende andet en i korte momenter undervejs, mens også et par plotelementer stikker noget ud og historien forbliver ret triviel – en ganske underholdende og letbenet omgang thriller-underholdning, der med en håndfuld vellykkede scener og ikke mindst Elisabeth Moss løfter filmen i mål.

Ekstramateriale: Man finder på Blu-ray-udgivelsen desuden også en omgang ekstramateriale. Man kan således dykke lidt mere ned i filmen med bl.a. slettede samt diverse featuetter og ikke mindst et kommentarspor med filmens manuskriptforfatter og instruktør Leigh Whannell.

‘The Invisible Man’ udkommer på dvd, Blu-ray og 4K UHD den 20. juli 2020.

‘Emma’ er et yderst charmerende stykke med kærlighed

Drama på Blu-ray: Med det romantiske og ret så muntre periodedrama ’Emma’ blev jeg taget med tilbage til et i den grad visuelt betagende og konstant smukt England i 1800-tallet. Her lever den yndige og unge kvinde Emma Woodhouse et ganske sorgløst liv hos en velhavende landadel i det idylliske Highbury. Det er småt med drama, mens dagene mest går med småsyslerier og sociale komsammener.

Derfor må Emma gøre sit til at skabe bare en smule mere underholdende drama i sit og sine omgivelsers liv, hvor hun blandt andet må tage sig af sin noget hypokondriske far. Emma går dog således med krum hals på at agere Kirsten giftekniv. Det blandt andet for sin elskede guvernante, der således bliver gift med en rig gentleman.

Emma stopper dog ikke her og fortsætter jagten efter kærligheden på vegne af sin gode veninde Harriet. Veninden har måske nok romantiske følelser for landmanden Mr. Martin. Denne Mr. Martin synes Emma dog ikke er egnet for Harriet, da han ifølge hende er under venindens stand. Emma skubber hermed den smukke veninde i en anden retning – nemlig først mod den lokale præst Mr. Elton og senere den veltalende Frank Churchill.  

I sin søgen efter at få veninden afsat til den rigtige, overser Emma helt selv, at der nok er mænd med følelser for netop Emma selv – endog måske også fra hendes hårdeste kritiker Mr. Knightly. Der er altså lagt i ovnen til kærlighedsforviklinger, muntre optrin og et charmerende periodedrama, når Emma og resten af det fine karaktergalleri først får kærligheden ind under huden.

Instruktør Autumn de Wilde gendigter her Jane Austens klassiker ’Emma’, hvor ikke mindst det morsomme, vittige og charmerende drama omsluttes af det ene smukke billede efter det andet. Alt står lækkert, indbydende og klart frem i dette velhavende sociale lag i 1800-tallets landlige idyl. Det er en fornøjelse at lægge øjne til – og rart når nu fortællingen måske nok mister lidt nerve og nærvær undervejs.

Det sagt, så er der heldigvis også godt med engagerende schwung på persongalleriet. Her finder man en både sart og stålsat Emma i skikkelse af den yndige Anya Taylor-Joy, der ikke helt har øje for alt det usagte i kærlighedsspillet. Mia Goth er både fin og morsom som Harriet, mens Josh O’Connor som den akavede Mr. Elton tager komiske kegler filmen igennem – det sammen med den kuldskære Mr. Woodhouse i skikkelse af en altid god Bill Nighy.

Ekstramateriale: Blu-ray-udgivelsen byder desuden på en omgang ekstramateriale, hvor man kan komme tættere ind på filmen. Det kan man kommme med blandt andet en række slettede scener, spas fra produktionen og et par featuretter samt ikke mindst et kommentarspor.

’Emma’ udkommer på dvd og Blu-ray den 27. juli 2020.

‘Fremad’ er eventyrlige løjer med en sorgfuld klangbund

Eventyrlig animation på Blu-ray: Tænk hvis verden en gang havde været fyldt med magi? Det er præcis, hvad tilfældet er i Pixar/Disneys eventyrlige animationsfilm ‘Fremad’. Men tryllerierne er nu forsvundet til fordel for jordnære opfindelser, der har overtaget pladsen efter troldmænd og magiske evner. Det er dog fortsat fabeldyr, der bebor den verden, vi her ankommer til i en lille forstad.

Her bor brødrene Ian og Barley sammen med deres mor. Deres far er nemlig år forinden død, hvorfor de to brødre lever med et savn efter en far, de aldrig rigtigt er vokset op med. Men da de to får foræret en trylleformular, der kan bringe ham tilbage for én dag, bringer det dem ud på en rejse, hvor magien atter engang må komme i spil i deres søges efter at fuldende far-formularen.

På den måde er ‘Fremad’ altså sat i en eventyrlig verden, hvorfor man da også møder sin del af fabelvæsner. Lige fra nuttede drager, til biker-alfer og ikke mindst en kvindelig manticore med løvekrop, flagermuse-vinger og en skorpionhale! Dem og andre støder de to blå brødre ind i på deres tur, der fortællemæssigt er tempofyldt, men desværre også en my overfladisk.

For jeg kommer ikke rigtigt ind under huden på brødrene og deres fader-savn. Det forbliver langt hen ad vejen et postuleret savn, der ikke rigtigt rammer mig følelsesmæssigt. Det sagt, så forløses netop faderkarakteren på morsom og opfindsom vis – hvordan vil jeg ikke afsløre her. Det, der dog spiller bedre emotionelt er forholdet mellem netop Ian og hans muntre storebror Barley.

De to sammen har god intern dynamik og broderlige drillerier – ikke mindst takket være deres forskelligheder. Ian er den generte, mens Barley konstant snakker – særligt om sit eventyrlige rollespil, der i filmen jo er den skinbarlige historiske sandhed. En magisk viden, der kommer de to til medrivende gavn i deres jagt på at få deres far tilbage ved hjælp af netop vaskeægte magi.

Filmens pointer bliver måske nok skåret lidt for meget ud i pap til, at de får den naturlige tilstedeværelse i fortællingen, som de behøver for også at ramme rent – rent følelsesmæssigt. Men ja, pointer om, at den lige vej ikke altid den rigtige vej til målet samt at lykken måske er lige foran næsen på en er trods alt fint båret frem af de to blå hovedkarakterer og deres muntre løjer.

‘Fremad’ udkommer på dvd og Blu-ray den 7. juli.

Harrison Ford og en CGI-hund på eventyr i ‘The Call of the Wild’

Naturdrama på Blu-ray:Godt nok finder man Harrison Fords navn øverst på plakaten. Det er dog ikke ham, der som sådan er filmens hovedperson. Det er derimod den ok søde, sjove og charmerende hund Buck – i filmen realiseret med ganske flot computer-trylleri. Selvom der nu alligevel er noget off ved den CGI-skabte hund. Fred med det, hvis så bare filmen var engagerende.

Det er den desværre ikke. Faktisk langt fra. For computer-hunden kan altså ikke bære fortællingen på sine pelsede skuldre. Harrison Ford gør bestemt også sit knurrende bedste for at bringe sin ulykkelige og triste karakter til live. Men det hjælper desværre ikke meget på, at filmen forbliver en noget vag og ujævn oplevelse, der aldrig bliver spændende.

End ikke følelsesmæssigt bliver jeg grebet af Bucks strabadser, der ellers tager mig med op i flotte sneklædte bjergområder og smukt oplyste nattehimler. Der er ellers drama på hunden. For Bucks forkælede og rolige tilværelse i Californien ændrer sig brat, da han kidnappes for at blive solgt videre som slædehund i Alaska, hvor guldfeberen raser i 1980’erne.

Buck bliver her indlemmet i en flok slædehundes hårde liv. Det bliver starten på et naturskønt, men også hårdt liv, der bringer Buck vidt omkring i de kolde omgivelser. Han støder her på John Thornton – en smågnaven Harrison Ford, der dog også indeholder sin del af menneskelig varme. Det umage par bliver venner, mens Buck søger sin plads i verden, flokken og i naturen.

Samspillet mellem Buck og de rigtige mennesker – her ikke mindst Harrison Ford – har dog en underlig og utroværdig klangbund. Ikke kun grundet, at Buck er skabt i en computer, men også fordi, at relationerne ikke står videre stærkt frem. Følelserne forbliver flade for mit vedkommende og herved forbliver fortællingen også uvedkommende. Det er en skam.

‘The Call of the Wild’ har dog trods alt et par ok medrivende actionscener, mens CGI-Buck da også er ganske imponerende skabt, omend bare ikke videre engagerende som hund og karakter. Familiefilmen er med andre ord en flad oplevelse, der aldrig løfter sig – hverken følelsesmæssigt eller i engagement og spændende.

‘The Call of the Wild’ udkommer på dvd og Blu-ray den 6. juli.

Tom Hanks i ‘A Beautiful Day in the Neightborhood’

Et elskeligt drama på Blu-ray: Hvem elsker ikke Tom Hanks? Nej vel. Den amerikanske skuespiller er altså virkelig svær ikke at holde af – både fordi han bare emmer af good guy, men jo absolut også fordi, han har været med i et væld af formidable film og flere klassikere. Tænk blot på ‘Forrest Gump’, ‘Cast Away’, ‘Saving Private Ryan’, ‘Big’, ‘Apollo 13’, ‘The Green Mile’ og ‘Sleepless in Seattle’ med mange flere.

Nu er han så aktuel i det elske lige drama ‘A Beautiful Day in the Neighborhood’, som nu udkommer på Blu-ray her i landet. I filmen spiller Tom Hanks den elskede tv-stjerne og børnenes ven Mister Rogers i en fortælling, som er baseret på den sande historie om, hvordan venlighed overvinder kynisme i et venskab fra den virkelig verden.

Så med andre ord, hvis du har brug for et opløftende drama og et skud positivitet, så kunne ‘A Beautiful Day in the Neighborhood’ godt tyde på at være lige det, du går og mangler. Nå ja, og naturligvis også bare, hvis du er vild med Tom Hanks – og hvem er som sagt ikke det? Det er jeg i hvert fald. Han er absolut altid godt selskab.

Blu-ray-udgivelsen indeholder desuden en omgang ekstramateriale, hvor man således kan dykke mere ned i filmen og historien bag. Blandt andet med en række featuretter, videre til en making of og en række ekstra scener samt spas fra produktionen og ikke mindst et kommentarspor, der gør publikum endnu klogere på filmen og tankerne bag.

‘A Beautiful Day in the Neighborhood’ udkommer på dvd og Blu-ray den 29. juni.