‘Mulan’ går actionfyldt til stålet i denne live action-genindspilning

Action på Blu-ray: Disney har de seneste år genindspillet en række af deres yderst populære tegnefilm, lige fra den romantiske ‘Beauty and the Beast’, videre til den storslåede ‘The Lion King’ og det veloplagte ‘Aladdin’. Nu er turen så kommet til at give Disney-tegnefilmen ‘Mulan’ fra 1998 en overhaling med rigtige mennesker af kød og blød en tur gennem maskinen. Således er de tegnede karakterer overført til film, hvor den med ‘Mulan’ således leverer den velkendte historie – dog med sin del af ændringer undervejs.

Men ja, selve hovedpræmissen er den, som vi kender fra den oprindelige tegnefilm. For her er det atter den unge kvinde Mulan, der frygtløst sætter liv og lemmer på spil af ren kærlighed til både sin familie og sit land. Hun bliver derfor en af de største krigere nogensinde. Således sættes der her både dramatisk schwung på sagerne, mens der naturligvis også spædes godt til med krigs-, trænings- og krigsscener.

Det er naturligvis værd at diskutere, om det giver mening, at Disney på den måde går tilbage til deres skattekiste af tegneserieklassikere for at give dem en samtidig genindspilning med rigtige mennesker i rollerne. Økonomisk kan man måske godt forstå incitamentet, mens det rent kustneriske aspekt måske nok er mere tvivlsomt. For hvorfor ikke for søge at skabe nye fortryllende fortællinger, karakterer og film?

Ikke desto mindre er det altså tilfældet, at vi her har fået en actionfyldt udgave af ‘Mulan’, der måske også vil kunne åbne døren indtil Disneys oprindelige version, videre til deres store skattekiste af i øvrigt fantastiske film og ikke mindst tegnefilm. Det kan jeg da om ikke andet håbe på. Uanset hvad, så kan man bl.a. med den ligeledes nye ‘Raya and the Last Dragon’ bestemt se, at Disney altså stadig er i stand til at skabe et nyt eventyr i animeret form.

Ekstramateriale: Udover selve film, så byder Blu-ray-udgivelsen også på en omgang ekstramateriale. Det betyder blandt andet, at man kan komme nærmere ind på livet af, hvordan folkene bag er gået til opgaven med at opdatere tegnefilmsklassikeren, videre til et kig på selve karakteren og krigeren Mulan samt den originale Mulan og slettede scener.

‘Mulan’ udkommer på dvd, Blu-ray og 4K Ultra HD den 30. maj.

‘Raya og den sidste drage’ er magisk og eventyrligt veloplagt

Eventyr på Blu-ray: Det er ikke just det mest subtile eventyr, man får med Disneys nyeste animationsfilm ’Raya og den sidste drage’, men fred med det. For godt nok bliver bl.a. filmens pointer om sammenhold og det at turde stole på hinanden malet med den brede pensel, mens historien er noget forudsigelig. Men det hele leveres så pokkers veloplagt, at det ikke gør det store.

Ikke mindst filmens bikarakterer fungerer både morsomt og dynamisk i historien om jagten på den sidste drage. Landet Kumandra ligger nemlig splittet hen efter, at en ond kraft fik dragerne til at ofre sig for menneskene. Nu flere hundrede år efter vender det onde tilbage, hvorfor den unge krigerinde Raya nu må forsøge at finde den sidste drage, så landet på ny kan blive samlet og menneskene leve i fred sammen.

Med sig på sin rejse gøres hun følgeskab af sit tro kæledyr og transportmiddel Tuk Tuk – et yderst nuttet dyr, der minder om en krydsning af et bæltedyr, en hund og en bille (!). Det er blot en af filmens vellykkede og komiske bikarakterer, hvor man bl.a. også møder den umage gruppe af tre tyvagtige aber og en baby (!). Det er morsomt, overraskende og giver godt modspil til historiens hovedkarakter Raya.

Raya leder nemlig sejt an med coolness og kampklare evner, hvilket hun får brug for i bl.a. mødet med sit barndommens nemesis, Namaari, der vendte hende ryggen og slog skår i Rayas barnlige tro på det gode i mennesket. Umiddelbare modsætninger, der – som filmens forudsigelighed foreskriver – måske ikke er sååå forskellige endda. De er dog begge seje karakterer, hvis kamp jeg gerne følger.

Ganske vist går rejsen ind efter den sidste drage, der skal bringe landet sammen og jage ondskaben på porten. Rejsen er dog ikke mange dage gammel, førend Raya og hendes umage slæng falder over den sidste drage – den yderst energiske og optimistiske Sisu. Endnu et muntert bekendtskab, der giver forudsigelighederne et skud engagerende energi og humor.

’Raya og den sidste drage’ folder udover flokken af veloplagte og morsomme karakterer et flot animeret samt forskelligartet eventyrunivers ud, som jeg virkelig godt kan lide at være i. Så ja, historien er måske nok forudsigelig, pointerne bøjet i neon og nuancerne i vores karakterer til at overse. Men det hele er ganske enkelt pakket veloplagt animeret ind med fortælleglæde og karakterer, jeg virkelig godt kan lide.

Ekstramateriale: Blu-ray-udgivelsen byder udover filmen endvidere på en omgang ekstramateriale, hvor man bl.a. kan dykke ned i filmens brug af martial arts, videre til outtakes samt sjove fakta og eatser eggs, mens man også får slettede scener og et kig på filmens story board med mere.

‘Raya og den sidste drage’ udkommer på dvd, Blu-ray og 4K Ultra HD den 18. maj.

Pixar brillerer atter engang med den musikalske og smukke ’Sjæl’

Blu-ray: Jeg ser altid med stor forventning frem til en ny animationsfilm fra Pixar. Det er der bestemt også god grund til, da de i min optik har stået for nogle af de mest rørende, morsomste og originale animationsfilm, siden de debuterede i spillefilmsformat med ’Toy Story’ i 1995. Siden er det bl.a. blevet til skønne film som ’Monsters, Inc.’, ’Finding Nemo’, ’The Incredibles’, ’Ratatouille’, ’WALL-E’, ’Up’ og ’Inside Out’.

Med deres nye skud på den herlige stamme af film, finder man den sjælfulde, musikalske og morsomme ’Sjæl’, der nu udkommer på Blu-ray her i landet. Filmen følger den talentfulde jazz-musiker Joe, der dog desværre endnu ikke har opnået den musikalske succes, som hans talent ellers spiller op til. Men en dag støder han ind i sit livs chance for at spille på en af de bedste jazzklubber i New York.

Skæbnen vil det dog hverken værre eller bedre end, at den elskelige drømmer Joe ved et uheld ender i det såkaldte ”før-livet”. Her slåer han sig sammen med sjæl 22, der i er lidt af en outsider selv. Nu gælder det således for Joe om at vende tilbage til sit liv på Jorden, så han her kan forløse sit musikalske potentiale, inden det er for sent. Men alt går naturligvis let på Joe og sjæl 22’s rejse – langt fra.

Mere af filmens plot vil jeg ikke afsløre her, men jeg kan love så meget som, at det bliver en både sjov, original og eftertænksom rejse for den umage duo, hvor blandt andet også nogle af livets helt store og eksistentielle spørgsmål bringes i spil på legende fin vis, mens også filmens visuelle side i den grad beriger mine øjne med både indtagende detalje grad, flot udfolde de scener og ikke mindst en musikalsk forførende forening af billede og lyd.

’Sjæl’ er både skrevet og instrueret af manden bag bl.a. også de i min bog ligeledes aldeles fremragende animationsfilm ’Up’ og ’Inside Out’, nemlig Pete Doctor. Det brænder i den grad også igennem i ’Sjæl’, der er besjælet med samme fine sans for veloplagt historiefortælling med fin dramatisk klangbund, der både trækker på de helt store følelser og de fint afstemte grin. Ja, jeg kan altså kort fortalt i den grad kun på det varmeste anbefale ’Sjæl’.

Blu-ray-udgivelsen af ’Sjæl’ byder endvidere på en omgang ekstramateriale, hvor man således har mulighed for at dykke videre ned i filmen. Blandt andet finder man her forskellige featuretter, der giver et nærmere kig på blandt andet karakteren Joe, videre til helt oplagt netop filmens lyd og musik samt en række af verdens største jazzmusikere. Desuden medfølger også et kommentarspor, der giver endnu mere indsigt i filmen.

’Sjæl’ udkommer på Blu-ray og dvd den 12. april 2021.

Få farligt hekseri og grum magi med ‘The Curse of Audrey Earnshaw’

Gys på Blu-ray: Hvis du er til en omgang religiøst gys med overnaturlige elementer og ikke mindst hekseovertro, sort magi og uhyggelig besættelse, så kan det være, at du skal give gyserfilmen ‘The Curse of Audrey Earnshaw’ fra i år et kig. Den udkommer nemlig på Blu-ray her i landet – helt perfekt til isnende uhygge her i de mørke måneder.

‘The Curse of Audrey Earnshaw’ udspiller sig i et isoleret og dybt religiøst samfund, hvor indbyggerne pludselig bliver ramt af livstruende ulykke. Høsten slår nemlig fejl. Ikke nok med det, for også husdyrene bliver syge. Det er selvsagt en katastrofe for den lille by, der lever uden egentlig kontakt med den øvrige omverden.

Men ikke alle synes at blive ramt af tragedien. For der er nemlig én kvinde, der af uvisse årsager undgår ulykken, Hun anklages derfor snart for sort magi og hekseri af hele landsbyen. Kvindens hemmelighed er imidlertid, at hun har holdt sin datter skjult siden fødslen – og det er hende, som står bag landsbyens forbandelse.

Så hvis du tør en grufuld tur langt ud på landet med den overnaturlige gyserfilm ‘The Curse of Audrey Earnshaw’, så har du altså nu muligheden med denne skrækhistorie, hvor overnaturlige kræfter forvandler tro til tvivl og håb til frygt, som filmens beskrivelse lyder.

‘The Curse of Audrey Earnshaw’ udkommer på dvd og Blu-ray den 12. oktober.

Gyseren ‘Sadako’ bringer nyt liv til spøgelset fra ‘Ringu’

Gys på Blu-ray: En af de bedste og ikke mindst mest skræmmende gysere er for mig den japanske ‘Ringu’ – eller på engelsk ‘The Ring’ – fra 1998. Du ved, den der med det mystiske videobånd, der kan “dræbe”. Nu vender filmens instruktør Hideo Nakata tilbage med endnu et kapitel i den gysende grumme gyser-og-spøgelses-franchise med ‘Sadako’, der nu udkommer på Blu-ray her i landet.

Men hvad handler dette nye gyser-kapitel så om? Jo, i filmen bliver en pige låst inde i en garderobe, mens lejligheden udenfor står i flammer. Hendes mor er imidlertid overbevist om, at pigen er den genfødte Sadako – altså det uhyggelige spøgelse, som man kender fra blandt andet netop gyseren ‘Ringu’.

Moderen tror, at Sadako således har påsat branden for at dræbe sit eget barn. Pigen bliver imidlertid indlagt på et hospital, hvor psykiateren Mayu arbejder. Men efter at have overlevet sine skader, viser det sig samtidig, at hun hverken har minder om, hvad der er sket eller hvem hun er.

Psykiateren Mayu får nu til opgave at opklare mysteriet. For bærer pigen mon på spøgelset Sadakos grumme forbandelse? ‘Sadako’ er som nævnt instrueret af den første Ringu-films instruktør, Hideo Nakatas, hvis seneste film i gyser-serien altså kommer her mere end 20 år efter den originale film, hvor han skabte grundlaget for mareridt hos mig.

‘Sadako’ udkommer på dvd og Blu-ray den 7. september.

‘Bombshell’ har vammel sexchikane og engagerende karakterer

Drama på Blu-ray:Med tre kvinder i front, får man med det ret så gribende sexchikane-drama ‘Bombshell’ et på en gang fint, men også ubehageligt kig ind bag facaden på et magtfuldt medieimperium, nemlig den amerikanske og konservative tv-station Fox News. Her leder topchefen Roger Ailes sine tropper med hård hånd – og sexchikane blandt kvinderne.

Filmen er baseret på virkelige og skandaleombruste begivenheder, hvor de tre kvinder hver især alle sætter deres karriere og omdømme på spil, da de vælger at stå frem med hver deres historier om, hvordan Roger Ailes har misbrugt sin magt til at udøve sine seksuelle overgreb. Historien udfolder sig altså i den spæde start på bevægelsen, der senere blev kendt som #metoo.

Det er således med Donald Trumps slingrende vej til magten som bagtæppe, at filmens fortælling folder sig både dragende og medrivende ud. Det gælder blandt andet i måden, hvorpå filmen med sin skarpe klipning og fint forløste flow iscenesættes. Samtidig med dette, så finder man også flere gribende portrætter i centrum for den både ubehagelige og spændende historie.

I kampen for retfærdighed over Roger Ailes overgreb finder man de tre tv-kvinder, nemlig Megyn Kelly, Kayla Pospisil og Gretchen Carlson – spillet af henholdsvis en syleskarp og modig Charlize Theron, videre til det noget den noget mere grønne Margot Robbie og slutteligt den garvede Nicole Kidman. Tre på en gang drønstærke, men også fint skrøbelige portrætter.

Som den magtfulde og ubehageligt portrætterede Roger Ailes finder man en ligeledes rigtig god og ganske intimiderende John Lithgow. Han er virkelig god og balancerer ret engagerende mellem godmodig, streng og ja, direkte grænseoverskridende og dybt ubehagelig. Så selvom filmens nuancer måske nok er til at overse, så står fortællingen stærkt via blandt andet sin rollebesætning.

‘Bombshell’ er med andre ord både et velfortalt, medrivende forløst og engagerende spillet drama, der tager et vigtigt emne op og formår at gøre det vedkommende – og ja, underholdende, det uden at fortællingen mister sin dramatiske skyggeside, der hele vejen hviler over de fint indsatte grin. Det er dog småt med nuancer, men det er ok, når nu så meget andet spiller.

‘Bombshell’ udkommer på dvd og Blu-ray den 27. august.

Få dine vildeste fantasier opfyldt med gyset ‘Fantasy Island’

Gys på Blu-ray: Jeg har ikke set serien af samme navn fra 1977, som gyset ‘Fantasy Island’ er baseret på. Men måske jeg skulle? For præmissen er ret cool i filmen. Man følger nemlig her en flok mennesker, der alle ankommer til den såkaldte Fantasy Island. En yderst idyllisk ø langt ude på det spektakulært smukke og blå hav. Ja, øen virker som det rene paradis med sin bjergtagende natur og i det hele taget flotte setting som baggrund.

Men eftersom ‘Fantasy Island’ jo er et gys, så er alt naturligvis ikke, hvad det giver sig ud for at være på øen. For ganske vist er de rejsende ankommet for at få opfyldt deres største fantasi. Ja, øen har nemlig denne særlige og helt magiske egenskab. Men deres fantasier vender sig dog snart imod dem på hver deres ubehagelige måde. Så fra at være fest, farver og luksus, udvikler deres drømmerejse sig snart til et spørgsmål om liv og død.

Ja, det er filmens ret underholdende og groteske præmis, der altså på den måde har mulighed for at lege med blandingen af drømmende fantasi og brutal virkeliged. For hvem ville ikke vælge at takke ja til den tur, som den gæsterne i filmen tager på? Jeg mener, en idyllisk ø, der kan opfylde ens vildeste fantasier – og det på magisk vis. Men ja, er noget for godt til at være sandt, så er det, det nok også.

Det er i hvert fald det blodige og brutale tilfælde med ‘Fantasy Island’. Så hvis man er til let pulserende gys tilsat spænding samt et lille skvæt af vold og blod, så kan det være, at du skal overveje, om ikke du skal tage et smut til den såkaldte Fantasy Island. Hvis du altså tør? Men på den anden side, så kan du jo sidde i sikkerhed hjemme, mens det jo er de stakkels medvirkende, der må tage benene på nakken.

Blu-ray-udgivelsen byder udover biografversionen af filmen også på en såkaldt unrated version. Videre finder man en omgang ekstramateriale, så man kan dykke mere ned i filmen. Man finder blandt andet seks slettede scener med valgtfrit kommentarspor af instruktøren, mens man også får et kommentarspor med instruktøren samt cast på selve filmen.

‘Fantasy Island’ udkommer på dvd og Blu-ray den 10. august.

‘The Hunt’ leverer sorthumoristisk og blodig menneskejagt

Menneskejagt på Blu-ray: Okay, forestil dig lige følgende senarie. En gruppe skydegale og morderiske mennesker kidnapper en flok uskyldige mennesker, som de så vælger at jage som var de dyr i skoven. Med andre ord en menneskejagt med både bue og pil samt diverse skydevåben og håndgranater.

Ja, der er blodigt knald på den i den sorthumoristiske ‘The Hunt’, der er udkommet på Blu-ray her i landet. Det er da netop også ovenstående scenarie, der folder sig ud i den skydegale thriller, der altså med et glimt i øjet folder sin barbariske og intense præmis ud. Således vågner altså de kommende ofre op ude i en skov uden at vide, hvordan de er endt der.

De finder dog imidlertid snart ud af, at de er aktører i den nævnte og groteske menneskejagt. Den står derfor snart på skrig, skrål og ikke mindst splattede drab. Men ikke alt forløber efter menneskejægernes hoveder. For dem, der altså skulle være ofre vælger snart at kæmpe igen.

De får da også fra starten en “fair” chance for at overleve de farlige strabadser, da de efter at være vågnet op bliver præsenteret for et bredt udvalg af våben, som de altså frit kan vælge imellem i deres kamp mod jægerne. Men nej, langt fra alle er lige skarpe til at give igen.

Der er dog særligt en – hvem det er, skal ikke afsløres her – som i den grad formår at give mere igen af samme blodige skuffe, som det vedkommende altså bliver udsat for. Så snart byttes der delvist om på rollerne, hvor jægerne altså også bliver de jagede.

Ja, ‘The Hunt’ er en både morsom, intens og dejligt blodig thriller, der leverer sin groteske præmis med blodigt bid og en yderst sej deltager i menneskejagten, der som sagt virkelig formår at kæmpe imod flokken af ellers brutale jægere.

Blu-ray-udgivelsen byder desuden på lidt ekstramateriale. Man kan således få et indblik i filmen med tre featuretter. Nemlig henholdsvis ‘Crafting ‘The Hunt’, videre til ‘Death Scene Breakdowns’ og slutteligt ‘Athena vs. Crystal: Hunter or Hunted?’. Så spænd hjelmen og berede dig på en medrivende menneskejagt med sorthumoristiske slagside.

‘The Hunt’ udkommer på dvd og Blu-ray den 3. august.

Den usynlige stalker slår til i gyset ‘The Invisible Man’

Et gys på Blu-ray: Det er ikke første gang, at en filmskaber forsøger sig med at filmatisere H.G. Wells klassiske fortælling om den usynlige mand. Denne gang er turen kommet til instruktør Leigh Whannell, der blandt andet også har instrueret gyset ‘Insidious: Chapter 3′ og den vellykkede science fiction-film ‘Upgrade’.

Det er også science fiction, der er den usynlige mands værktøj i ‘The Invisible Man’ – for hvad nu hvis man kunne blive usynlig? Det er præcis, hvad lykkedes for den brillante forsker Adrian, som er mand til Cecilia. Han er dog langt fra en varm og kærlig ægtemand, men derimod dybt kontrollerende og manipulerende, hvorfor Cecilia flygter fra ham.

Efterfølgende tager Adrian sit eget liv. Men er han nu også død? For snart oplever Cecilia mystiske ting i sin efterfølgende hverdag, der er præget af angst for eks-manden. Er Adrian stadig i live og nu stalker sin eks-hustru eller er Cecilia bare ved at blive skør af paranoia? Således er det nu op til hende at bevise, at Adrian er lykkedes med at blive usynlig, inden det er for sent.

Desværre er den ellers grundlæggende spændende paranoia-og-stalker-præmis ret så generisk forløst i sin fortælling og endvidere ikke som sådan interessant. Jeg skal da også undervejs sluge et par plotmæssige kameler. Heldigvis er filmen sine steder fermt instrueret, hvor der gøres god brug af billedets ramme til at lade mit blik glide rundt i en søgen efter den usynlige mand.

Trumfkortet for ‘The Invisible Man’ er dog helt og holdende Elisabeth Moss i rollen som den forfulgte Cecilia. Hun formår at forløse sin karakter medrivende og engagerende, det med både en fin skrøbelighed og en stålsat vilje til at komme sin svære og paranoia-fyldte situation til livs. Det er en skam, at den præstation ikke har en bedre film at spille op ad.

Det sagt, så er ‘The Invisible Man’ – på trods af, at den aldrig som sådan bliver nervepirrende andet en i korte momenter undervejs, mens også et par plotelementer stikker noget ud og historien forbliver ret triviel – en ganske underholdende og letbenet omgang thriller-underholdning, der med en håndfuld vellykkede scener og ikke mindst Elisabeth Moss løfter filmen i mål.

Ekstramateriale: Man finder på Blu-ray-udgivelsen desuden også en omgang ekstramateriale. Man kan således dykke lidt mere ned i filmen med bl.a. slettede samt diverse featuetter og ikke mindst et kommentarspor med filmens manuskriptforfatter og instruktør Leigh Whannell.

‘The Invisible Man’ udkommer på dvd, Blu-ray og 4K UHD den 20. juli 2020.

‘Emma’ er et yderst charmerende stykke med kærlighed

Drama på Blu-ray: Med det romantiske og ret så muntre periodedrama ’Emma’ blev jeg taget med tilbage til et i den grad visuelt betagende og konstant smukt England i 1800-tallet. Her lever den yndige og unge kvinde Emma Woodhouse et ganske sorgløst liv hos en velhavende landadel i det idylliske Highbury. Det er småt med drama, mens dagene mest går med småsyslerier og sociale komsammener.

Derfor må Emma gøre sit til at skabe bare en smule mere underholdende drama i sit og sine omgivelsers liv, hvor hun blandt andet må tage sig af sin noget hypokondriske far. Emma går dog således med krum hals på at agere Kirsten giftekniv. Det blandt andet for sin elskede guvernante, der således bliver gift med en rig gentleman.

Emma stopper dog ikke her og fortsætter jagten efter kærligheden på vegne af sin gode veninde Harriet. Veninden har måske nok romantiske følelser for landmanden Mr. Martin. Denne Mr. Martin synes Emma dog ikke er egnet for Harriet, da han ifølge hende er under venindens stand. Emma skubber hermed den smukke veninde i en anden retning – nemlig først mod den lokale præst Mr. Elton og senere den veltalende Frank Churchill.  

I sin søgen efter at få veninden afsat til den rigtige, overser Emma helt selv, at der nok er mænd med følelser for netop Emma selv – endog måske også fra hendes hårdeste kritiker Mr. Knightly. Der er altså lagt i ovnen til kærlighedsforviklinger, muntre optrin og et charmerende periodedrama, når Emma og resten af det fine karaktergalleri først får kærligheden ind under huden.

Instruktør Autumn de Wilde gendigter her Jane Austens klassiker ’Emma’, hvor ikke mindst det morsomme, vittige og charmerende drama omsluttes af det ene smukke billede efter det andet. Alt står lækkert, indbydende og klart frem i dette velhavende sociale lag i 1800-tallets landlige idyl. Det er en fornøjelse at lægge øjne til – og rart når nu fortællingen måske nok mister lidt nerve og nærvær undervejs.

Det sagt, så er der heldigvis også godt med engagerende schwung på persongalleriet. Her finder man en både sart og stålsat Emma i skikkelse af den yndige Anya Taylor-Joy, der ikke helt har øje for alt det usagte i kærlighedsspillet. Mia Goth er både fin og morsom som Harriet, mens Josh O’Connor som den akavede Mr. Elton tager komiske kegler filmen igennem – det sammen med den kuldskære Mr. Woodhouse i skikkelse af en altid god Bill Nighy.

Ekstramateriale: Blu-ray-udgivelsen byder desuden på en omgang ekstramateriale, hvor man kan komme tættere ind på filmen. Det kan man kommme med blandt andet en række slettede scener, spas fra produktionen og et par featuretter samt ikke mindst et kommentarspor.

’Emma’ udkommer på dvd og Blu-ray den 27. juli 2020.