AQUAMAN: Et kulørt og klodset dyk ned under havets overflade

Biografanmeldelse: Tag en dyb indånding. For med ‘Aquaman’ går turen ned under havets overflade i et både kulørt, spektakulært og kluntet superhelte-eventyr. Det er fortællingen om Arthur Curry aka Aquaman, der skal forsøge at forlige sig med tanken om at indtage tronen som konge over undervandsriget Atlantis og samtidig stoppe sin halvbror fra at gå i krig med menneskene.

Vi får altså oprindelseshistorien for undervandshelten, som vi i skikkelse af Jason Momoa første gang mødte i superhelte-sammenkomsten ‘Justice League’. Denne gang må han dog på egen hånd klare strabadserne – ganske vist med hjælp fra blandt andre havprinsessen Mera. Det betyder også en påklistret romance midt i en fortælling, der desværre falder fra hinanden.

Filmen starter ellers ganske action-stramt med en heftig scene, der involverer adskillige hårdhændede pirater på en ubåd, der får uventet besøg af en endnu mere hårdtslående Aquaman. Men efterhånden som fortællingen foldes ud forfalder filmen til den ene pompøse actionscene efter den anden, hvilket desværre er med til at skyde både historien og karaktererne ud af kurs.

Jeg mister ganske enkelt interessen for Aquaman, der jo ellers både kæmper en indre kamp om sin plads i verden og en kamp med sin halvbror. Men dramaet ender med at være mere postuleret end engagerende. Det er en skam, når nu her ellers foldes flere visuelt vilde scenerier ud med både fæle fiskemonstre, Dolph Lundgren på en søhest og en tur verden rundt.

Men Aquaman fortabes desværre i en klodset fortalt film, hvor både han og de øvrige karakterer samt deres interne relationer aldrig rigtig får fat. Filmen falder desuden også helt igennem undervejs med et par komiske indslag, der er mere malplacerede end morsomme, mens den mere end to timer lange spilletid ender med at føles mere oppustet end medrivende.

Jason Momoa udgør på trods en god og karismatisk Aquaman, der bare aldrig bliver rigtig interessant – det samme kan desværre også siges om blandt andre Amber Heard som Mera og Patrick Wilson som den magtsyge halvbror. Eskapaderne kuldsejer dog heldigvis ikke helt, hvor den ganske vist rodede fortælling trods alt holder et ok tempo og altså også mig ok underholdt.

– ‘Aquaman’ får 3 ud af 6 stjerner:

– ‘Aquaman’ har premiere den 13. december.

SPIDER-MAN: INTO THE SPIDER-VERSE: Sprudlende Spider-Man i flertal

Biografanmeldelse: Der er fuld fart på animationen i den veloplagte og morsomme ‘Spider-Man: Into the Spider-Verse’, hvor man grundet en portal til diverse paralleluniverser møder ikke bare én, men flere forskellige versioner af Spider-Man. Det er dog med teenageren Miles Morales i centrum, at filmen folder sig ud med både smittende fortælleglæde og visuel opfindsomhed.

Miles Morales slås som mange andre teenagere med at finde sig selv og sin plads i livet. Det hele kompliceres dog, da han bliver bidt af en mystisk edderkop, hvilket giver ham en række superkræfter og et nyt ansvar om måske at skulle gå i den originale Spider-Mans fodspor. Midt i det hele åbner superskurken Kingpin den omtalte portal, hvilket sætter verdens sikkerhed over styr.

Det er altså i udgangspunktet et klassisk superhelte-setup, hvor Miles skal forsøge at finde sig til rette med sine nye kræfter og gå op imod en magtfuld skurk, mens også teenage-livet skal passes. Filmen er dog heldigvis yderst bevist om genren, som den leger veloplagt med, vender på hovedet og driller, men altså også hylder og respekterer. Det er en fornøjelse at overvære.

At filmen så mister en smule momentum henover midten og at skurken ikke er videre interessant, er til at leve med, når nu fortællingen netop er så medrivende fortalt og ikke mindst animeret. For visuelt river filmen mig bestemt med, hvor blandt andet tegneseriehæfternes talebobler og 2D-følelse bringes legende til live, mens action-scenerne ruller sig energisk ud.

Det bliver for alvor morsomt og dejlig gakket, når portalen får smidt de øvrige versioner af Spider-Man ind i filmen, hvor man møder en ældre og lettere opgivende Peter Parker, den tjekkede Spider Gwen, en stoisk Spider Noir, den søde Peni Parker samt den kække gris Spider Ham. De er med til at give superhelte-genren et skud kærkomment og gakket galskab.

‘Spider-Man: Into the the Spider-Verse’ er med andre ord et visuelt sprudlende og opfindsomt bekendtskab, der både morsomt, ganske gribende og veloplagt fortæller sin oprindelseshistorie uden at blive klichétung, men derimod bevarer en fortællemæssig virilitet – særligt på billedsiden, men blandt andet også takket, at Spider-Man altså her kommer i flertal.

– ‘Spider-Man: Into the the Spider-Verse’ får 4 ud af 6 stjerner:

– ‘Spider-Man: Into the the Spider-Verse’ får premiere den 13. december.

COLD WAR: Den umulige kærlighed i en umulig tid

Biografanmeldelse: Den umulige kærlighed folder sig passioneret ud i 1950’erne og efterkrigstidens Polen med Pawel Pawlikowskis sort/hvide drama ‘Cold War’. Skæbnen vil nemlig, at musikeren Wiktor i sit arbejde med at optage folkemusikken i sit hjemland møder den talentfulde Zula i en lille landsby. Det bliver starten på et turbulent forhold, der sætter de tos forskellige temperamenter på prøve.

Det dramatiske epicenter i fortællingen er altså den svære samt ofte uforståelige og utæmmelige kærlighed de to imellem, men det er også fortællingen om den kolde krigs indvirken på Østeuropa, hvor blandt andet den kommunistiske propaganda-maskine bruger folkemusikken til sin fordel. Den svære kærlighed matches med andre ord af en ligeledes svær samtid.

Det historiske bagtæppe væves således intenst ind i kærlighedsfortællingen, hvor Joanna Kulig er både umulig og svær ikke at holde af som den egenrådige Zula, mens Tomasz Kot er den mere rolige, men også en smule fortabte Wiktor. Deres ganske gribende fortælling foldes ud over en årrække, der tager mig med til fra Polen til Berlin, Jugoslavien og Paris, mens musikken spiller.

For musikken spiller også en afgørende rolle i filmen, hvor jeg gribes af flere af de musikalske scener, hvor blandt andet optrædenerne med folkemusikken er både smukt og medrivende sat i scene. Det er i det hele taget en smukt iscenesat film, der med sine sort/hvid-billeder betager mig med sine velkomponerede billeder, der indrammer både kærligheden og samtiden.

Så når filmen undervejs desværre mister lidt af sit greb i mig, holder fortællingens visuelle side mig til ilden på sin vej gennem kærlighedens kringlede op- og nedture. For der er intet uproblematisk i Zula og Wiktors fortælling, der på klassisk vis bevidner, at de ikke kan leve sammen, men heller ikke hver for sig. Det er både hjerteskærende, frustrerende og bevægende at være vidne til.

– ‘Cold War’ får 4 ud af 6 stjerner:

– ‘Cold War’ får biografpremiere den 13. december

SHARP OBJECTS: Psykologisk thriller-serie fra HBO med Amy Adams

Psykologisk thriller-serie på Blu-ray: Hvis du er bare en smule vild med tv-serier, så ved du også, at HBO er værd at holde øje med, når de er klar med en ny serie, da HBO i den grad har skabt nogle af de seneste mange års mest forrygende, medrivende og spændende serier. Tænk blot på blandt andet ‘Sopranos’, ‘True Detective’ og ikke mindst ‘Game of Thrones’. Med den otte afsnit lange mini-serie ‘Sharp Objects’ er HBO således klar med en thriller-serie.

I centrum for seriens fortælling finder man den altid seværdige Amy Adams, der spiller journalisten Camille Preaker som tumler med en svær fortid. Hun vender i serien imidlertid tilbage til sin hjemby i Missouri for at efterforske mordet på en ung pige samt en anden piges forsvinden. Her er med andre ord lagt op til et nervepirrende thriller-drama med psykologisk tyngde.

Mini-serien er baseret på Gillian Flynns bog af samme navn og er af flere blevet nævnt i samme åndedrag som eksempelvis netop HBO-serien ‘True Detective’, som jeg i den grad er begejstret for – ikke mindst første sæson. Udover den Oscar-nominerede Amy Adams i hovedrollen, så finder man på rollelisten blandt andet også navne som Patricia Clarkson og Chris Messina.

Så hvis du er til karakterdrevne dramaer, psykologiske thrillers og ikke mindst mordgåder, så kan det være, at du skal kaste dig over netop mini-serien ‘Sharp Objects’. Blu-ray-udgivelsen byder naturligvis på seriens otte afsnit, der udspiller sig på 420 minutter, men man finder også lidt ekstramateriale i form af featuretten ‘Creating Wind Gap’, hvor cast og crew snakker om skabelsen af seriens fiktive by Wind Gap.

– Mini-serien ‘Sharp Objects’ udkommer på dvd og Blu-ray den 13. december.

WESTWORLD SÆSON 2: Futuristisk science fiction-serie på 4K Ultra HD

4K Ultra HD: Det er måske de færreste, der ved det, men den amerikanske science fiction-serie ‘Westworld’ er faktisk baseret på filmen af samme navn fra 1973 som både er skrevet og instrueret af Michael Crichton. Den kan jeg forresten varmt anbefale, at man ser, da man her blandt andet finder en yderst cool Yul Brynner som gunslinger. Men nu er anden sæson af HBO-serien ‘Westworld’ altså udkommet 4K Ultra HD.

I denne nye og anden sæson forsøger Delores (Evan Rachel Wood) at tage styringen, mens Maeve (Thandie Newton) tager ud på en mission alene og så følger Bernard (Jeffery Wright) og Manden i sort (Ed Harris) op på deres fortids gerninger. Det hele folder sig ud i 10 nye episoder, hvor man på rollelisten blandt andet også finder James Marsden og Tessa Thompson.

Historien finder blandt andet sted i den fiktive verden Westword, som er en art teknologisk advanceret Det Vilde Vesten-forlystelsespark, der er beboet af androider. Man kan således – hvis man altså har penge nok i pungen – besøge Westworld, hvor man kan udleve sine drømme som både hårdkogt cowboy med pistoler i bæltet eller være sammen med androiderne uden nogen frygt for reprimander. Umiddelbart et slaraffenland, men der er naturligvis en bagside ved parken…

Det er HBO, der står bag serien – og de har tidligere i den grad været garant for serie-kvalitet med serier som blandt andet ‘True Detective’, ‘Game of Thrones’ og ‘Sopranos’. Serie-udgaven af ‘Westworld’ er desuden skabt af Christopher Nolans bror og hyppige samarbejdspartner Jonathan Nolan samt Lisa Joy.

4K ULTRA HD og EKSTRAMATERIALE: Udover, at man kan opleve denne anden sæson i det billed- og lyd-optimale 4K Ultra HD-format, så medfølger sæsonen også på Blu-ray. Udgivelsen byder desuden på omgang ekstramateriale, hvor man kan dykke ned i diverse aspekter ved serien og dens tilblivelse med featurettere ‘The Truth Behind Delos’ og ‘These Violent Delights Have Violent Ends’ videre til ‘Bring Your Self Back Online’ med blandt andet tanker om sæson 2 og seriens teknologi, mens der også følger den såkaldte ‘Creating Westworlds Reality’ med til hver af de 10 afsnit.

– ‘Westworld’ sæson 2 udkommer på dvd, Blu-ray og 4K Ultra HD den 13. december 2018.

THE FLASH SÆSON 4: Superhelte-underholdning i høj fart

Hurtig superhelt på Blu-ray: Det er muligt, at man i disse år kan opleve den ene superhelt efter den anden i sin egen spillefilm. Man har blandt andet kunne se den lynende hurtige superhelt The Flash på superhelteholdet i ‘Justice League’ sammen med både Batman og Wonder Woman. Men den yderst hurtige helt har altså også sin helt egen tv-serie, der blot hedder ‘The Flash’ – og det faktisk siden 2014. Nu er seriens 4. sæson udkommet på Blu-ray.

Med Barry Allen aka The Flash fanget i Speed Force ligger opgaven med at beskytte Central City hos hans familie og teamet hos S.T.A.R. Labs. Cisco Ramon sætter derfor i denne 4. sæson alt på spil for at befri The Flash. Men helt nemt er det naturligvis ikke. For den skarpsindige og mægtige skurk Clifford DeVoe alias Thinker dukker nemlig op, hvilket hurtigt betyder voldsomme overraskelser for vores helte.

The Flash og serien er baseret på DC-superhelten af samme navn, hvis ekstraordinære evne er at være hurtigere end lynet, mens han bekæmper skurke og kriminalitet i forskellige afskygninger. Serien er en spin-off af serien ‘Arrow’, der foregår i samme fiktive univers. Så ja, du kan med andre ord se frem til en serie i høj fart med denne 4. sæsons 23 afsnit.

Blu-ray-udgivelsen indeholder desuden en ganske omfattende omgang ekstramaterie, hvor du kan dykke yderlige ned i seriens og denne 4. sæsons univers. Du finder således fire såkaldte ‘DC Super Hero Crossover episodes with Arrow, DC’s Legends of Tomorrow and Supergirl’, videre til fem featuretter, som kigger nærmere på forskellige aspekter af serien, mens der slutteligt er en række slettede scener samt spas fra produktionen.

– ‘The Flash’ sæson 4 udkommer på dvd og Blu-ray den 6. december 2018.

FEAR THE WALKING DEAD – SÆSON 4: Klamme zombier igen på farten

Zombier på Blu-ray: Jeg er helt vild med zombier. Ja, jeg er en af dem, der bare ikke kan få nok af de levende døde. Hverken på film eller som tv-serie. Der er bare noget ganske enkelt vammelt fascinerende ved dem – både tematisk, men også bare i den måde de er klamme og skræmmende på. Zombierne er således tilbage i 4. sæson af serien ‘Fear the Walking Dead’, der nu er udkommet på Blu-ray.

Man kan sige, at ‘Fear the Walking Dead’ fungerer som en art companion piece og prequel til den populære zombie-serie ‘The Walking Dead’ – men den kan altså fint ses uafhængigt af sin ophavs-zombie-serie. Præmissen er dog den samme i denne serie – som den er i så mange andre zombie-sammenhænge. Nemlig den, at man følger en gruppe mennesker, der gør deres bedste for at overleve i en verden, som er fyldt med smaskende kadavere.

I denne nye sæson får Madison Clark og hendes familie følgeskab af Morgan Jones (en karakter, som man kender fra netop ‘The Walking Dead’). Her står den således på mødet med både nye venner og en kamp mod fortsatte fjender og trusler. Sammen kæmper de for hinanden og mod en legion af døde i forsøget på at etablere et liv trods et overvældende pres fra en ny virkelighed.

Her graves således ned i de menneskelige lag, nuancer og skyggesider, som kommer både boblende op til overfladen og eksploderer, når først katastrofen rammer. Så ja, bered dig på endnu mere zombiesnask med Blu-ray-udgivelsen af sæson 4 af ‘Fear the Walking Dead’, der også byder på ekstramateriale i form af en række featuretter: ‘Farewell 408’, ‘On Set With Colman Domingo, Garrett Dillahunt, Maggie Grace and Jenna Elfman’, ‘Cast On Crew: VFX, Costumes, Props’, ‘Inside The Episode’, ‘Making Of’ og ‘New Beginnings’.

– ‘Fear the Walking Dead’ sæson 4 udkommer på dvd og Blu-ray den 6. december 2018.

DESIGNATED SURVIVOR 2. SÆSON: Kiefer Sutherland og mere politisk drama

Dramatisk politik på dvd: Den politiske drama-serie ‘Designated Survivor’ har ingen ringere end Kiefer Sutherland i hovedrollen. Ja, du kender ham jo blandt andet nok som den hårdkogte Jack Bauer fra den actionfyldte og nervepirrende serie ’24 timer’. I denne anden sæson – der er udkommet på dvd – af ‘Designated Survivor’ indtager han dog en noget anden rolle.

Her spiller Kiefer Sutherland nemlig Tom Kirkman, der i denne sæson og et år efter sin tiltrædelse som USA’s præsident er ved at finde sit fodfæste. Med hjælp fra loyale medarbejdere navigerer han gennem den daglige strøm af kriser i Det Hvide Hus. De terrorister, der angreb Washington, er stadig på fri fod, og præsidenten vil gøre alt, hvad han kan på vegne af deres ofre, selv hvis det betyder, at han selv må ofre sig.

Kiefer Sutherland har altså den altdominerende hovedrolle som Tom Kirkman, der i første sæson pludseligt blev udnævnt til præsident efter et katastrofalt angreb på det ellers så sikre US Capitol. Tom Kirkman må således her fortsat i sin magtfulde position kæmpe for at holde sammen på landet samt forsøge at træffe alle de både rigtige og svære beslutninger.

Udover seriens 22 afsnit i denne anden sæson, så følger der med dvd-udgivelsen også en lille omgang ekstramateriale, hvor man finder fire feauturetter, der ser nærmere på forkellige aspekter af serien med ‘First Look’, ‘New Characters’, ‘White House’ og ‘The Fans’.

– ‘Designated Survivor’ sæson 2 udkommer på dvd den 6. december 2018.

A STAR IS BORN: Syngende kærlighed for fulde følelsesmæssige sluser

Biografanmeldelse: Følelserne sættes i den grad i sving med det musikalske og romantiske drama ’A Star Is Born’ – en genfortolkning af filmen af samme navn fra 1937. Her er temaer som berømmelse og misbrug samt kærlighed og musik i spil, hvor Bradley Cooper og Lady Gaga spiller henholdsvis en alkoholiseret rockstjerne og en sangerinde in spe.

Det er deres passionerede, turbulente og dramatiske forhold, som er det gribende omdrejningspunkt for fortællingen. For ja, berømmelsen har en bagside. Ikke mindst for Jackson, der nyder stor succes på scenen, men kæmper med et alkoholmisbrug privat. Han får dog fornyet livsgnist, da han møder den talentfulde sangerinde Ally, der arbejder som servitrice.

De to indleder et intenst parløb – både privat og musikalsk. Problemerne venter dog i kulissen for det nyforelskede par, hvor ikke mindst Jacksons dæmoner konstant ulmer, mens Ally katapulseres til musikalsk succes. Samspillet mellem de to er engagerende og gribende forløst, hvor Lady Gaga med både styrke og skrøbelighed overbeviser som den opblomstrende Ally.

Bradley Cooper er på samme måde troværdig og charmerende som den martrede Jackson, der kæmper både med alkoholen og en svær opvækst, som kaster skygger ind i hans voksenliv. De to udgør et stærkt par, jeg rives med af fra første strofe lyder i en fortælling, der dog desværre ikke er rig på overraskelser, men som derimod leverer sin historie indlevende og følelsesladet.

Bradley Cooper debuterer som instruktør, mens han også er medforfatter på filmen. Det er bestemt en flot debut, da han blandt andet viser et godt greb om at spille på de helt rigtige følelsesmæssige tangenter – der klinger overbevisende – mens musikken også er dynamisk iscenesat. Det er derfor til at leve med, at filmens mindterstykke desværre bliver lidt ujævn og mister en smule nærvær.

Denne nyfortolkning af ‘A Star Is Born’ er ganske enkelt og helt grundlæggende en gribende fortælling med indtagende præstationer. Men det er også en ret så forudsigelig fortælling, der træder ned ad forudsigelig stier. Det forhindrer dog heldigvis ikke filmen i at gribe mig om følelserne flere gange undervejs med både nærvær og troværdighed.

– ‘A Star Is Born’ får 4 ud af 6 stjerner:

– ‘A Star Is Born’ har premiere den 6. december.

ROMA: Et stykke af verden i filmisk forførende sort/hvid

Biografanmeldelse: Jeg dumper med filmskaberen Alfonso Cuaróns ‘Roma’ ned i et pulserende Mexico City i starten af 1970’erne. Her bliver jeg en del af livet i en familie, hvor man følger tjenestepigen Cleos hverdag med børnepasning, madlavning og rengøring. Det er ikke en videre plotdrevet film, men i høj grad et stykke levet liv foreviget i forførende sort/hvid.

Dramaet fortælles altså ikke med store armbevægelser, men folder sin fortælling og karakterer subtilt og nærværende ud. Men tag ikke fejl af filmens rolige væsen og dvælende tempo, for dramaet banker ustandseligt derudaf – bare lige under overfladen. I det usete og usagte. For blandt andet slår familieidyllen sprækker, mens også Cleo får sit at se til på privatfronten.

Alfonso Cuarón har dog ikke travlt med sin historie. Jeg skal have lov til at mærke og se livet blive levet lige der foran mig. Være tilstede. Mærke øjeblikket og menneskene samt dilemmaerne og følelserne. Scenerne får lov til at leve deres eget liv i blandt andet lange uafbrudte takes, hvor ikke mindst portrættet af Cleo bæres med en engagerende naturlighed af Yalitza Aparicio.

Denne naturlighed i hendes portræt gennemsyrer de øvrige medvirkende og i måden, hvorpå filmen fortælles. Det er troværdigt, engagerende og ja, så er det altså også bare en pokkers smuk film, der i sort/hvid maler sin fortælling forførende frem. Men det er desværre også en film, der ikke helt får grebet mig hårdt nok til, at jeg hele vejen er besnæret af de ellers mange fine fortrin.

For ganske vist er portrætterne naturligt forløst, billedsiden forførende og tidsbilledet overbevisende, hvor den politiske uro ulmer i gaderne. Men jeg bliver på trods af dette ikke helt grebet af filmen og dens karakterer. Jeg bliver ikke opslugt af filmen som helhed, men mere af dens mange både fine og ganske medrivende scener. Fra de rørende til de tragiske.

Her er ligeledes tematikker som familie og sociale forskelligeheder i spil, men også her bliver jeg mere forført på et rationelt plan, end jeg bliver følelsesmæssigt grebet. Derfor mister ‘Roma’ for mig også periodisk en smule af sit ellers fine nærvær. Men trods alt aldrig mere end, at der i næste nu enten males et smukt billede frem eller udfoldes en velorkestreret scene.

– ‘Roma’ får 4 ud af 6 stjerner:

– ‘Roma’ får biografpremiere den 6. december.